Netos parecem herdar estresse psicológico



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Experiências traumáticas afetam a atividade gênica

As razões para a doença mental são objeto de pesquisas científicas há décadas. A maioria dos psiquiatras e psicólogos suspeita da origem da depressão, fobias e outros transtornos mentais na infância do paciente. Supõe-se aqui que lesões mentais (trauma) que não foram processadas adequadamente não podem "deixar ir" as pessoas mais tarde na vida e podem levar a problemas psicológicos como resultado. Mas não apenas sua própria vida parece ser decisiva para o fato de uma pessoa ter um risco aumentado de doença mental ou não. Em vez disso, os cientistas agora encontraram evidências de que a biografia de membros da família também tem um impacto na saúde de nossas almas.

Trauma na infância como causa de transtornos mentais
O que causa uma doença mental? A ciência lida com essa questão há décadas. Até agora, assumiu-se principalmente que lesões psicológicas drásticas na infância (o chamado "trauma") levam as pessoas a desenvolverem transtornos mentais - algumas das quais apenas se tornam realmente visíveis pela primeira vez na vida adulta. O foco estava na biografia do indivíduo, em suas próprias experiências e no processamento individual dessas experiências.

Experiências ancestrais deixam vestígios no genoma
Agora, no entanto, parece haver evidências de que a vida de nossos ancestrais diretos também afeta a vida da alma. Como descobriram os cientistas americanos Brian Dias e Kerry Ressler, da Faculdade de Medicina da Universidade Emory, em Atlanta, coisas que nossos avós, por exemplo, experimentaram, também podem deixar vestígios no material genético de seus descendentes. Como parte de um estudo com animais, os pesquisadores administraram choques elétricos em ratos para mantê-los longe da substância prejudicial acetofenona. Como resultado, os animais rapidamente se encolheram de medo assim que o cheiro do composto químico orgânico apareceu - mesmo sem um choque elétrico.

Os ratos "herdam" a aversão aprendida a um produto químico
Mas a verdadeira surpresa só veio quando os cientistas também examinaram a próxima geração de camundongos na próxima etapa: os descendentes dos camundongos do primeiro experimento também reagiram significativamente mais fortemente a um cheiro de acetofenona do que um grupo controle - mesmo que nunca usassem choques elétricos ou a substância neles Tinha entrado em contato. Mas não apenas a próxima geração, mas até os netos dos primeiros animais experimentais ainda mostraram "rescaldo" visível das experiências de seus avós, reagindo ao cheiro de acetofenona. A vacilada aprendida no cheiro da acetofenona estava, portanto, de alguma forma ancorada no DNA dos animais e, portanto, foi passada para as próximas gerações.

Experiências traumáticas são armazenadas em "estruturas finas"
Para os pesquisadores, essa foi uma indicação clara da influência da genética, porque a transmissão da experiência "acetofenona = dor", por exemplo, devido a influências externas similares, não forneceu uma explicação conclusiva em estudos posteriores: "O fato de essas mudanças também no caso de inseminação artificial, criação de jovens por pais adotivos e sobreviver por mais de duas gerações indica uma origem biológica ", afirmam os cientistas americanos na revista" Nature Neuroscience ". Segundo os pesquisadores, no entanto, provavelmente não são os próprios genes que são afetados pelas mudanças, mas os chamados" Estruturas finas ”que controlam a atividade dos genes, segundo as quais os especialistas aparentemente salvam experiências traumáticas e, em alguns casos, levam a prejuízos ao longo da vida.

Os resultados fornecem uma estrutura para futuras pesquisas
Para os pesquisadores, este é um passo importante no campo da epigenética, que enfoca a questão de quais fatores são responsáveis ​​pela atividade gênica e, portanto, o desenvolvimento da célula, ou se certas mudanças são passadas para a próxima geração, como no experimento atual. : "Nossos resultados fornecem uma estrutura para abordar ainda mais a questão de como a informação ambiental é herdada através das gerações nos níveis comportamental, neuroanatômico e epigenético", disseram os pesquisadores no resumo de seu estudo.

Atividade alterada dos genes, mesmo no transtorno de estresse pós-traumático
O desenvolvimento do chamado "transtorno de estresse pós-traumático" (TEPT) também parece estar diretamente relacionado a uma mudança na atividade dos genes. Este é o resultado de um estudo do Instituto Max Planck de Psiquiatria, em Munique, em cooperação com a Faculdade de Medicina Mount Sinai, em Nova York, na qual estão sendo investigados os efeitos tardios dos ataques terroristas de 11 de setembro de 2001.

Foi mostrado aqui que, para aqueles que sofrem de TEPT como resultado da experiência traumática, os "genes de adaptação" e os "genes de estresse" têm uma forma de atividade diferente daqueles que permaneceram saudáveis. Consequentemente, essa experiência única aparentemente significava que a experiência negativa havia "se queimado" no genoma de alguns dos afetados, tendo conseqüências de longo alcance para a vida futura.

As consequências do "inverno da fome" de 1944 ainda podem ser vistas através de gerações
No entanto, uma mudança na atividade dos genes pode não apenas afetar a alma, mas os descendentes também podem sofrer deficiências físicas. Segundo o pesquisador holandês de depressão Florian Holsboer, isso pode ser derivado, por exemplo, de estudos epidemiológicos intergeracionais nos quais, entre outras coisas, foi observada a saúde dos holandeses nascidos durante o "inverno da fome" em 1944. Por exemplo, crianças e mães que sofreram desnutrição extrema e desnutrição na época se recuperaram ao longo dos anos - mas a má experiência aparentemente “passou” para a próxima geração, porque elas também continuaram trazendo crianças abaixo do peso com um filho. risco aumentado de doença para o mundo, embora eles próprios não tenham sofrido nenhuma dificuldade. "Aparentemente, o material genético dos netos continha marcações epigenéticas, que remontam às experiências de vida dos avós", disse o professor Holsboer em uma palestra sobre "Depressão e sua cura".

Diz-se que a epigenética fornece mais clareza
No entanto, ainda não há clareza sobre como a “transferência” de traumas experimentados no material genético dos descendentes funciona exatamente. A epigenética deve, portanto, fornecer cada vez mais informações nos próximos anos, a fim de poder entender cada vez melhor o que causa transtorno de estresse pós-traumático ou outros transtornos mentais. (Não)

Imagem: Gerd Altmann / Formas: Graphicxtras / pixelio.de

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